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Test de jeu / PS3 / Race Driver: GRID

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Du changement dans le gameplay

Passons maintenant au point le plus important de tout jeu de course : le pilotage. Alors que TOCA penchait indniablement vers la simulation avec une prise en main pas toujours trs aise, GRID se veut dans sa configuration de base beaucoup plus accessible. Ds votre premire course, toutes les aides au pilotage (contrle de traction, bote automatique, freinage assist et direction assiste) sont actives par dfaut et rendent le jeu accessible tous, y compris aux habitus des titres orients arcade. Nallez pas croire pour autant quil suffit de se jeter dans les virages en pingle sans jamais freiner : vous finiriez contre une rambarde ou une pile de pneus ! Les principes de base de la conduite sportive reste tout de mme dactualit, mais appuyer fond sur le champignon en plein virage nentranera que rarement un tte--queue, et le freinage tardif ici facilit vous permettra de dpasser vos adversaires sans trop de difficult.

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Que les amateurs de challenge se rassurent : il leur suffira de dsactiver ces aides et de pousser le niveau de difficult (il y en a cinq en tout) pour retrouver des conditions de course plus intressantes. Prcisons tout de mme que GRID natteint jamais le niveau dexigence dun GT5 Prologue ou mme dun TOCA 3, cause notamment dune gestion des transferts de masses pas toujours trs probante. Dans le mme registre, signalons labsence totale de rglages sur lensemble des voitures : pas question ici de trafiquer les suspensions, le turbo ou mme la bote de vitesse.

Heureusement, cette simplification de la prise en main na pas pour consquence de rendre les courses fades et inintressantes : les dveloppeurs ont en effet dcid de mettre le paquet sur un point essentiel de ce genre de jeu, savoir lintelligence artificielle des adversaires. Ces derniers se rvlent vite trs efficaces et particulirement agressifs, nhsitant pas vous faire lintrieur de manire un peu ose, voire jouer des coudes dans la mle au risque de vous pousser la faute. Le rsultat est sans appel : hormis quelques courses du dbut de carrire, les affrontements sur la piste sont sans concession et la victoire nest vraiment acquise que lorsque lon a franchi la ligne darrive. Il faut bien le dire, rares sont les jeux de course russissant maintenir un tel niveau de suspense tout au long des preuves proposes. Une prouesse dautant plus impressionnante quelle na pas t ralise grce une IA sadaptant votre niveau comme on a pu en voir dans la srie Burnout : ici, si vous dcrochez du pack, vos adversaires nattendront pas que vous russissiez les rejoindre pour poursuivre leur route !

Forcment, une opposition aussi efficace pousse le joueur prendre des risques pour remplir ses objectifs, et lon comprend alors mieux la plus grande tolrance apporte au pilotage. Mais cette dernire ne sera vraisemblablement pas suffisante pour bon nombre de joueurs : pour gagner, il vous faut vraiment connatre la fois le circuit et votre voiture, une chose impossible durant les premires courses. Il ne sera donc pas rare que vous soyez victime de sorties de piste, de touchettes avec les autres concurrents, voire de vritables crashs. L encore, les dveloppeurs ont eu une ide intressante : la relecture instantane. Il sagit en fait dun simple outil vous permettant de visualiser vos dernires secondes de course, la manire dun magntoscope. Durant la squence, vous pouvez tout moment appuyer sur le bouton Carr pour utiliser un flashback qui vous fera reprendre la course linstant choisi : aprs une fausse manuvre, vous aurez donc la possibilit de revenir en arrire pour viter le drame. Attention toutefois, le nombre de flashbacks est limit selon le niveau de difficult choisi !

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Pour en revenir aux collisions diverses et varies dans lesquelles vous serez impliqu, sachez que celles-ci pourront dtriorer votre voiture, altrant sa direction, les performances de son moteur, ou bien la rduisant directement ltat dpave. Il faut toutefois avouer que les chocs pour en arriver l devront tre trs srieux, nettement plus que dans la ralit ! Un parti pris qui une fois encore droutera les fans de ralisme mais qui vitera une trop grande frustration des joueurs moins exigeants. Frustration qui risque toutefois de faire son apparition durant lpreuve des 24H du Mans dont la difficult est, sans que lon ne sache vraiment pourquoi, clairement un cran au dessus de celle des autres disciplines : sachez que la moindre faute vous cotera vraisemblablement la premire place tant vos adversaires sont presque impossibles rattraper, une pilule difficile avaler pour une preuve qui dure plus de 10 minutes dont la moiti en pleine nuit !

Des modes multijoueurs peu fournis

Comme tout bon jeu de course qui se respecte, Race Driver GRID offre la possibilit plusieurs joueurs de saffronter dans les diffrentes disciplines disponibles. Vous pourrez ainsi regrouper jusqu 12 participants en ligne ou en rseau local. Petite dception, aucun mode de jeu en cran partag na t inclus, une tendance qui semble se rpandre de plus en plus depuis quelques temps

Une fois dans le menu Multijoueur, vous pourrez vous lancer dans des parties avec classement, sans classement ou prives, et aurez la possibilit de chercher une partie rapide ou personnalise, voire de crer votre propre partie. Dans ce dernier cas, vous choisirez dabord lune des trois rgions, puis une discipline, activerez ou non les dgts et le rattrapage, et fixerez la longueur de la course. Une offre classique dont on regrette quelque peu le manque dinnovation !

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Ct stabilit et lag, il faut bien avouer que le rsultat nest pas toujours des plus probants, et lon espre que la performance des serveurs sera revue la hausse durant les prochaines semaines.

Techniquement convaincant

Ds votre premire course, vous aurez tout le loisir dadmirer les performances de lEGO Engine, une volution du moteur Neon utilis lan dernier pour Colin McRae DiRT : jusqu vingt voitures sont prsentes en mme temps sur la piste, et ces dernires bnficient dune modlisation de trs bonne facture, sans atteindre toutefois la quasi-perfection dun GT5 Prologue. Il faut dire que le titre de Codemasters doit en plus grer les dgts occasionns par les collisions, domaine dans lequel la performance est une fois encore de bon niveau : diffrentes pices se dtachent des voitures selon les chocs encaisss, et restent sur la piste dun tour lautre. Un excellent point pour limmersion ! Prcisons au passage quil existe cinq camra diffrentes (dont une vue du cockpit) pour satisfaire tous les joueurs.

Les environnements sont eux aussi trs russis, avec des circuits officiels forcment un peu vides sur les bas-cts mais des tracs urbains bien plus riches dans ce domaine. Au passage, notons la prsence dune foule intgralement affiche en 3D qui, si elle manque forcment de dtail, reste plus agrable regarder que les habituelles bouillies de pixels utilises. Ct effets spciaux, on note une fume lie aux drapages plutt convaincante, et une bonne gestion de lalternance jour/nuit sur le circuit du Mans. On regrette en revanche labsence totale des conditions mtorologiques, toutes les courses se droulant sur sol sec.

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Ct fluidit, lanimation reste la plupart du temps stable 30 images par seconde mais il arrive que de micro-ralentissements viennent perturber laffichage durant une fraction de seconde lors de certaines scnes particulirement charges. Rien qui nuisent vraiment au pilotage, mais on aurait videmment prfr que le dfaut nexiste tout simplement pas !

Cest en fait dans le domaine sonore que GRID effectue sa performance la moins convaincante : si les moteurs sonnent dans lensemble de manire correcte, leur bruit est particulirement touff en vue intrieure, rendant cette dernire un peu moins impressionnante que les autres. Les drapages et autres collisions sont quant eux bien rendus, mme si les sons utiliss pour les bris de glace semblent manquer de diversit. Un mot aussi sur les musiques entendues en course qui, si elles ne savrent pas excitantes outre mesure, ne parviennent tout de mme pas irriter au point quon ait envie de les couper. Terminons sur les interventions de notre manager depuis les stands, un peu trop rptitives et pas toujours suffisamment pertinentes pour bien nous renseigner sur ltat de la course.



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  • Graphismes

    8 / 10

    Les voitures sont finement modélisées et leurs dégâts rendus de belle manière. Elles sont en outre nombreuses sur la piste et le seul regret tient finalement à quelques micro-ralentissements perceptibles lorsque l'écran est trop chargé.

  • Jouabilité

    8 / 10

    Les fans de simulation pure et dure reprocheront probablement au jeu sa nouvelle orientation offrant un pilotage plus accessible. La désactivation des aides à la conduite complique toutefois les choses, et l'IA s'avère extrêmement performante.

  • Son

    7 / 10

    Le bruit des moteurs est correct quoique parfois léger, et les crissements de pneus ou les sons liés aux collisions sont bien rendus. Les musiques sont pour la plupart sans grand intérêt et les interventions parlées des stands manquent de diversité.

  • Durée de vie

    8 / 10

    Le mode de jeu principal saura vous occuper pendant plusieurs heures mais l'acquisition des points nécessaires pour passer les niveaux de permis pourra parfois paraître un peu longue. Les modes multijoueurs vous permettront alors de faire un petit break.

  • Fun

    8 / 10

    Grâce à la belle diversité des disciplines proposées, pratiquement toutes intéressantes, le jeu réussit à capter l'attention du joueur du début à la fin. Le bon niveau de l'IA donne lieu à des courses disputées qui plairont aux amateurs de challenge.

• Une réalisation convaincante
• La diversité des disciplines
• Le bon niveau de l'IA

• Un pilotage qui ne plaira pas à tout le monde
• Quelques légers ralentissements
• Un mode carrière un poil trop dirigiste

8 / 10

Verdict

Aprs Colin McRae DiRT l'an dernier, c'est au tour de l'ex-srie TOCA Race Driver d'emprunter le chemin du grand public pour son passage la nouvelle gnration. Une orientation qui dcevra probablement les fans de simulation pure et dure mais qui devrait permettre au jeu de trouver un public plus large que celui de ses prdcesseurs. Il faut dire que l'offre en terme de disciplines reste vaste et que la ralisation s'avre convaincante sur presque tous les plans. En outre, une fois les aides au pilotage dsactives, le challenge reste bien prsent notamment grce des adversaires trs motivs qui ne vous laisseront aucun rpit jusqu' la ligne d'arrive. Il ne reste qu' esprer que l'invitable prochain opus saura enrichir encore l'exprience, avec pourquoi pas l'arrive des rglages et de la gestion des conditions mtorologiques.

9 / 10

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Race Driver: GRID

Race Driver: GRID

8 / 10
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