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Jak and Daxter: The Lost Frontier

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Huit ans aprs leur premire apparition sur console, Jak et Daxter effectuent en cette fin d'anne leur grand retour sur la machine qui les a vus natre. La question que l'on se pose alors est la suivante : ce qui tait magistral en 2001 l'est-il toujours autant en 2009 ? Rponse dans les lignes qui suivent !

Un peu dhistoire

Souvenez-vous, c'tait en dcembre 2001. Alors que la Playstation 2 soufflait peine sa premire bougie au pays de l'Oncle Sam et sur le Vieux Continent, un duo aussi atypique qu'trange faisait son apparition dans les rayons. Sa principale qualit ? Un studio de dveloppement qui en l'espace de seulement quatre jeux sortis sur Playstation a rapidement acquis ses lettres de noblesse. Son nom ? Naughty Dog. Son histoire ? Un certain marsupial djant tourbillonnant sur lui-mme et affubl d'un drle de masque pour le seconder : Crash Bandicoot. Mariant une performance technique et visuelle un gameplay complet et une jouabilit irrprochable, la srie est trs vite devenue l'une des franchises les plus rentables du catalogue PsOne. Si l'annonce de l'abandon de la pseudo-mascotte par le studio californien en a du plus d'un, les premires images de leur nouvelle production sur Playstation 2 ont suffi susciter l'intrt des amateurs d'action/aventure/plateforme.

Finalement, aprs plusieurs mois de d'intense dveloppement, Jak & Daxter voyait le jour en dcembre 2001 et tenait toutes ses promesses. La performance graphique tait exceptionnelle (pour l'poque) et la jouabilit vraiment accessible, tel point qu'elles suffisaient faire oublier le manque d'originalit du jeu et surtout sa dure de vie fatalement trop courte. Deux ans furent alors ncessaires au studio de dveloppement pour digrer le succs de cette nouvelle srie et imaginer une suite la hauteur des attentes des joueurs. Ainsi, c'est en octobre 2003 que fit son apparition Jak II : Hors la Loi, toujours sur Playstation 2, lequel oprait alors un changement radical que la disparition de Daxter dans le titre ne laissait pourtant prsager : oubliez le ct bucolique du premier opus pour plonger dans un monde plus ouvert mais aussi et surtout plus adulte dans lequel les armes feu remplaaient les simples attaques physiques du premier opus. Jak III confirma cette nouvelle approche un an plus tard en parvenant toutefois allier les qualits des deux prcdents volets, tandis qu'un jeu de courses sorti en novembre 2005 permit Naughty Dog de tourner dfinitivement la page. Cependant, alors que le studio se concentrait sur la Playstation 3 et la cration d'une nouvelle saga (Uncharted pour ne pas la citer), la franchise Jak & Daxter trouvait avec High Impact Games de nouveaux parents d'adoption capables de leur donner une seconde jeunesse. Malheureusement, et l'instar de ce qu'a connu Crash Bandicoot son poque, le passage de tmoins ne s'est pas vraiment droul comme prvu. Explications !

Jak and Daxter: The Lost Frontier - 7 Jak and Daxter: The Lost Frontier - 6

Si Jak & Daxter doit avant tout son succs ses performances visuelles, techniques et ludiques, son histoire n'tait cependant pas dnue de tout intrt, les dveloppeurs tant mme parvenus imaginer une mythologie originale particulirement riche o se mlent puissance magique (symbolise par l'co et ses diffrentes variantes) et civilisation ancienne malheureusement teinte (reprsente par les prcursors et leur technologie). Ce nouvel opus n'entend pas bouleverser les habitudes des amateurs de la franchise et s'articule autour d'un scnario qui dfaut de surprendre fera de nouveau la part belle la mythologie precursor et surtout aux diffrents pouvoirs de l'co. D'ailleurs, tout commence alors que notre duo, bien aid par Keira, se lance la recherche d'co afin de sauver, une nouvelle fois, l'univers. Partis explors les confins du monde, nos hros sont alors les victimes de pirates des airs, dont les liens avec les diffrents cos ne tarderont pas s'entrelacer avec vos propres intrts. Si le scnario reste relativement classique, il sert principalement de prtexte enrichir le gameplay de nouvelles possibilits : Jak II avait introduit les armes, Jak III les buggys, Jak & Daxter : The Lost Frontier marque donc l'apparition des vaisseaux dans la franchise ! Cette possibilit est malheureusement insuffisante pour masquer les nombreuses faiblesses dont regorge cet ultime volet.

Des lacunes techniques

Tout d'abord, et c'est sans doute ce qui choque le plus lorsque l'on essaie le jeu, n'est pas Naughty Dog qui veut ! Alors que le studio californien avait fait des performances graphiques et techniques de ses titres son principal fonds de commerce, High Impact Games semble manquer normment d'exprience pour tenir la comparaison. Certes la Playstation 2 n'est plus toute jeune, surtout en comparaison des performances visuelles des consoles haute dfinition, mais elle reste capable de bien mieux en termes de graphismes. L'affichage en 16/9 du jeu n'y changera rien : ce Jak & Daxter marque une svre rgression visuelle et technique lorsqu'on le compare Jak III, pourtant sorti en 2005 ! Que ce soit la ville que l'on est amen explorer, les cieux ou plus simplement la modlisation des diffrents protagonistes, tout est trop vieillot pour encore convaincre l'heure actuelle. Les dtails que l'on retrouvait dans les pisodes prcdents sont rduits leur strict minimum, tout comme la complexit des environnements et surtout la modlisation des personnages.

Jak and Daxter: The Lost Frontier - 5 Jak and Daxter: The Lost Frontier - 4 Jak and Daxter: The Lost Frontier - 3

Alors que les cinmatiques taient jusqu' aujourd'hui un vritable rgal visuel, donnant l'impression de regarder un dessin-anim, cette nouvelle production doit normment avec une modlisation qui ne s'embarrasse pas de dtails et dont la simplicit nuit finalement l'attachement que l'on pouvait prouver l'gard des personnages. Daxter, pourtant si craquant dans la trilogie originale, est dsormais devenu insignifiant, se noyant alors dans la masse des personnages sans charisme et par consquent sans intrt. Les dcors font eux aussi peine voir avec des textures simples et des couleurs ternes. La performance visuelle n'est pas catastrophique en soi mais l'invitable comparaison avec les opus prcdents, pourtant vieux de plusieurs annes, joue incontestablement en la dfaveur du jeu. Jak & Daxter ont vieilli et il faut dsormais chercher leurs qualits ailleurs que dans leurs performances purement techniques. Encore faut-il qu'elles soient bien prsentes !

Une jouabilit discutable

La jouabilit jadis irrprochable de la srie fait aujourd'hui peine voir. Si les dplacements de Jak ne posent aucun problme majeur, notre hros rpondant plutt favorablement la moindre de nos sollicitations, c'est plutt vers la camra qu'il faut se pencher pour trouver les principales lacunes du titre. Il est possible d'utiliser le stick analogique droit pour la tourner dans tous les sens mais les dveloppeurs ont impos des limites incomprhensibles. Si tourner la camra droite ou gauche ne pose aucun problme majeur, il en sera tout autrement lorsque vous souhaiterez lever l'angle de vue pour mieux apprcier l'environnement. En effet, vous vous heurterez alors un mur invisible qui vous empchera de bouger davantage la camra. Cela peut sembler anecdotique mais dans les faits, ces faiblesses ne sont pas sans rpercussions sur le gameplay : ennemis qui attaquent dans le dos sans que l'on puisse les voir arriver, sauts difficiles jauger et qui se finissent parfois (souvent?) dans le vide. Bref, nos deux compres nous avaient habitus bien mieux en terme de jouabilit et cette rgression reste difficilement pardonnable.

La camra capricieuse est vraiment dommageable car en termes de gameplay, ce nouveau Jak & Daxter tait parvenu synthtiser les meilleurs lments des prcdents jeux. L'aspect plateforme passe un peu au second plan (principalement cause de cette foutue camra) tandis que l'action s'enrichit de nombreuses possibilits indites. Nous passerons sur la transformation de Daxter en bte froce avec Dark Daxter, qui n'apporte pas grand chose au final avec des phases de jeux consistant dtruire tout ce qui bouge, pour nous attarder sur les nouveaux pouvoirs de Jak. L'co est au coeur du jeu et notre hros peut dsormais faire usage de ses pouvoirs incroyables pour lui venir en aide. S'utilisant de manire astucieuse grce une interface intuitive (mais demandant quand mme mlanger les gchettes et les touches gomtriques), les nouveaux pouvoirs sont indispensables la progression. Ainsi, vous pourrez faire sortir de terre des blocs d'co pour les escalader et atteindre des plateformes plus haut perches tandis que d'autres pouvoirs amplifieront la puissance de vos armes. L'co reste vraiment au cur du gameplay car en plus de ces pouvoirs, vous pourrez acheter de nouvelles possibilits avec l'co noir rcolt au fur et mesure de la progression : amlioration de votre barre de sant ou de vos armes, l'aspect jeu de rle et exprience n'est certes pas indit mais plutt bien intgr au jeu. Les phases de vol en vaisseaux, l'instar des vhicules des prcdents opus, ne sont pas toujours irrprochables en termes de jouabilit : si le shoot est plutt russi, avec notamment des armes nombreuses et des QTE plutt bien ficels, les dplacements lourds et lents plomberont l'intrt de ces squences de vol. Pourtant, l aussi, l'aspect personnalisation est assez pouss avec de nombreuses amliorations possibles pour chacun des engins pilotables, que ce soit en termes de gameplay ou d'aspect purement visuel.

Jak and Daxter: The Lost Frontier - 2 Jak and Daxter: The Lost Frontier - 1

Enfin, pour terminer ce test, touchons quelques mots sur la bande son et la dure de vie du titre. Concernant le premier aspect, qui n'a jamais t le point fort de la saga, le bon ctoie l aussi le moyen. Bizarrement, ce sont avant tout les musiques qui tirent leur pingle du jeu avec des compositions sympathiques dans leur ensemble. En revanche, les doublages en franais rgressent lgrement, la faute des changements de doubleurs des deux personnages principaux, tel point que l'on en viendrait presque ne plus reconnatre Daxter, qui perd avec sa nouvelle voix toute l'impertinence qui le caractrisait jusqu'alors. Enfin, en termes de longvit, le scnario n'est pas trs long boucler, bien que les missions soient nombreuses. Seules les qutes annexes (qui consistent principalement rcuprer des orbes precursors) et la personnalisation de Jak et des vaisseaux, allongeront de quelques heures la dure de vie, finalement assez dcevante.



test écrit par

  • Graphismes

    5 / 10

    Jak & Daxter font visuellement peine à voir avec une modélisation datée et des environnements pauvres en détails, ternes et au level-design peu inspiré.

  • Jouabilité

    5 / 10

    Que s'est-il passé ? L'interface est plutôt bonne mais la caméra complètement ratée, handicapant l'aspect plateforme du titre !

  • Son

    6 / 10

    Les musiques tirent leur épingle du jeu, tandis que l'on regrettera les nouvelles voix de Jak et Daxter, moins convaincantes que dans les opus précédents.

  • Durée de vie

    6 / 10

    Le scénario n'est pas bien long mais les nombreuses quêtes annexes permettent de passer une grosse dizaine d'heures de jeu devant sa console.

  • Fun

    5 / 10

    Jak & Daxter ne sont plus que l'ombre d'eux-mêmes, lâchés par une technique défaillante et une jouabilité imprécise.

• Le retour de Jak & Daxter
• Les nouveaux pouvoirs de l'éco
• La richesse du gameplay

• Techniquement à la traîne
• La caméra complètement ratée
• Peu de nouveautés au final

5 / 10

Verdict

Au final, ce grand retour de Jak & Daxter sur Playstation 2 n'est pas aussi russi qu'attendu. Alors que la srie nous avait habitus jusqu'alors un certain degr d'excellence, que ce soit en terme de technique, de graphismes ou de gameplay, ce nouveau volet fait peine voir avec un aspect visuel vieillot et une jouabilit handicape par une camra trop capricieuse. Si les personnages sont toujours aussi sympathiques, mais l aussi moins attachants qu'auparavant, faute d'une modlisation convaincante, l'ensemble reste trop poussif pour convaincre les amateurs d'action/aventure.

- / 10

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