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Kingdom Hearts : les raisons du succs | le 02 juillet 2012 11h09, par

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Apparue pour la toute premire fois sur PlayStation 2 il y a maintenant dix ans, Kingdom Hearts s'est rapidement impos comme une nouvelle licence de choix dans les carnets de Square Enix. A l'occasion de cet anniversaire, clbr en mars dernier au Japon, nous vous proposons de revenir sur les raisons du succs de cette srie, runissant notamment les hros de l'univers Disney et ceux des jeux Final Fantasy.

Un cross-over improbable mais habile

La fusion des mondes Disney avec les hros emblmatiques de la srie Final Fantasy en aura surpris plus d'un. Sur le papier, tout semble opposer ces deux univers. En 1999, personne ne pouvait mme souponner tel mariage l'issue de l'association toute frache entre Squaresoft et le gant de l'animation occidentale.

Mais Tetsuya Nomura et son quipe ont dcid de se rapproprier ces influences pour crer leur propre mythologie. Avec pour objectif de rendre l'ensemble crdible aux yeux des joueurs. Pour cela, le character designer de FF VII, VIII, X et XIII donne vie un tout nouveau hros, nomm Sora. Avec ses grosses pompes jaunes et son short bouffant, le personnage central de Kingdom Hearts rappelle ainsi l'univers plus rondouillard des productions Disney, tout en conservant la patte artistique de Nomura.

Ce dernier crit galement une histoire originale dans laquelle le joueur sera amen sauver diffrents mondes, dont une partie est tire des dessins anims du gant amricain. L'intgration des personnages de Final Fantasy y est plutt subtile. Nomura se sert du background originel des Cloud, Squall (renomm Lon) et consorts, pour les mler l'intrigue de manire naturelle. On pense invitablement Auron (FF X), qu'Hads rappelle du royaume des morts dans KH II, ou encore de Zack (FF VII : Crisis Core) qui concourt au Colise de l'Olympe pour devenir un hros. Des exemples parmi tant d'autres, clins d'il habiles interpellant directement les habitus des titres de Square.

Pour autant, les hros issus des Final Fantasy sont minoritaires. Cela n'empche pas Kingdom Hearts de trouver un certain quilibre. Le jeu ne se retrouve pas noy sous une trop grande influence occidentale en s'inscrivant dans une logique de progression, type Action-RPG, dans la plus pure tradition nippone. Le soft se destine ainsi au public le plus large possible, qu'il soit nouveau venu ou expert dans le jeu vido.

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Des thmes universelsMme si l'histoire de Kingdom Hearts a il faut bien le reconnatre eu tendance se complexifier au fil des pisodes, il n'en demeure pas moins que chaque nouveau chapitre parvient toucher les joueurs. KH, c'est avant tout une grande histoire d'amiti entre Sora, Riku et Kairi. Un sentiment si fort qu'il les pousse franchir tous les obstacles en travers de leur route. Des passages qui rservent quelques grands moments d'motion.C'est aussi un rcit initiatique o l'on suit l'volution de Sora. Insouciant au dbut de son priple, le jeune homme prend peu peu la mesure du rle qu'il a jouer dans l'intrigue. Du premier au second pisode sortis sur PlayStation 2, le changement est d'ailleurs assez flagrant.La srie constitue galement une perptuelle incitation au voyage, invitant le joueur naviguer de monde en monde, la rencontre de nouveaux personnages. Des rencontres toutes plus marquantes les unes que les autres, que lui et Sora ne sont pas prs d'oublier... L'oubli, c'est justement un des thmes les plus prgnants de la licence. Dans les derniers volets, les hros luttent contre l'oubli, conscients de l'importance des souvenirs, des bons moments passs. C'est ce qui les construit, fait d'eux ce qu'ils sont aujourd'hui. Toutes ces thmatiques, essentiellement lies l'adolescence, touchent indniablement les plus jeunes. Mais pas seulement.En apparence trs manichen, l'histoire de Kingdom Hearts parvient finalement viter cet cueil grce Riku, ou encore Terra dans le spin-off Birth by Sleep (PSP). Ces protagonistes ont pour point commun d'avoir succomb aux tnbres. Cela ne les empche pas d'tre bons et bienveillants envers leurs amis. C'est la raison pour laquelle ils apprennent matriser leurs tnbres. La question de la dualit est ainsi pose.

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Direction artistique et ralisation flamboyantes

Comme la majeure partie des productions Square, Kingdom Hearts se veut tre une vritable vitrine technologique. Et ce, sur tous les supports.

Malgr un aliasing quelque peu prononc lors des cutscenes, le premier pisode pose dj les bases d'un style graphique proche du dessin anim. Palette de couleurs chatoyante et animations au poil sont des lments fondateurs de l'identit visuelle de la licence, qui remodle avec une fidlit remarquable les mondes Disney. Mme si certains ont t beaucoup trop dclins travers les diffrents opus de la srie, on note parfois un effort de profondeur louable ( l'image du Colise de l'Olympe, de KH I KH II).

La maestria du chara design n'est pas non plus trangre cette russite. Les personnages de Nomura possdent toujours autant de charisme et rivalisent de prsence face aux hros Disney. L'ensemble est cohrent d'pisode en pisode, sans jamais tre pris dfaut.

La mise en scne n'est pas en reste avec des combats merveilleusement bien chorgraphis, notamment dans le second volet. En effet, l'intgration des QTE s'y rvle tout bonnement bnfique, offrant des moments de bravoure particulirement spectaculaires. Et qui ne se rappelle pas encore de la mmorable scne de bataille contre 1 000 Sans-Curs dans KH II ? Une prouesse technique rendue jubilatoire par une fluidit de l'action exemplaire. Un passage qui aura ravi un grand nombre d'amateurs d'Action-RPG.

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Une bande-son de qualitLes deux premiers KH, ce sont surtout un doublage intgral dans la langue de Molire. Pourtant, au regard de la quantit de personnages croiss dans l'aventure, ce n'tait pas gagn. Square et Disney l'ont fait. C'est ainsi que l'on retrouve bon nombre de voix officielles, telles que Laurent Pasquier (Mickey), Grard Rinaldi (Dingo, Clayton) ou encore Sylvain Caruso (Donald). Un gage de qualit, qui contribue par ailleurs trs fortement l'immersion du joueur dans les mondes Disney. Il ne faut pas ngliger non plus la performance des autres doubleurs, et plus particulirement ceux chargs des principaux protagonistes. Avoir des voix franaises dans un jeu vido n'est pas chose si rcurrente...Outre son excellent doublage, que serait Kingdom Hearts sans les compositions de Yoko Shimomura? Rpute pour son travail sur la bande-son de Front Mission ou encore de Legend of Mana, la musicienne a su se rapproprier avec brio les clbres mlodies des films Disney. Immersion garantie. La musique tient mme une place toute particulire dans KH II puisque le monde de La Petite Sirne se traverse comme une comdie musicale, o l'on progresse la manire d'un jeu de rythme. Inoubliable.

Bien qu'ayant avanc sous pression, Shimomura est finalement parvenue insuffler une vritable identit sonore la licence, l'image de Dearly Beloved , le somptueux morceau de l'cran titre.

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Un gameplay volutifLe tout premier Kingdom Hearts se veut somme toute basique dans son approche du genre Action-RPG. La progression y est trs linaire et et l'volution des capacits de Sora, elle, assez limite. Seules quelques phases de plateforme, pas vraiment aides par une camra dfaillante, et de shoot'em up apportent un peu de varit.KH II est venu amliorer la formule en intgrant QTE, des transformations pour Sora lui octroyant temporairement de nouvelles comptences, et en rglant les soucis de camra du premier opus. Les combats se rvlent bien plus dynamiques jouer que par le pass, ce qui est dj un premier grand pas.Les nombreux spin-off qui ont suivi se sont attachs poursuivre dans cette voie. Le volet Chain of Memorie sur Game Boy Advance a expriment un systme de cartes de comptences utiliser durant les affrontements. Le concept apporte une dimension stratgique bienvenue, incitant le joueur organiser ses decks de cartes de la manire la plus optimale qui soit. Cette ide sera reprise sous une forme quelque peu diffrente dans Birth by Sleep, sur PSP. Dans cet pisode, les comptences peuvent tre montes en niveau, afin d'apprendre des capacits supplementaires. D'autres nouveauts font leur apparition au cur du systme de combat, lui confrant une plus grande profondeur encore que par le pass.Kingdom Hearts rime aussi avec mini-jeux. En effet, les volets principaux regorgent d'activits annexes auxquelles le joueur peut s'adonner par pur plaisir. Mme si ces activits ne revtent pas un intrt ludique consquent, elles ont le mrite d'exister et d'apporter par instants un petit peu de fracheur.

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