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Fist of The North Star : Ken's Rage 2 - Hands On | le 18 dcembre 2012 16h53, par

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2013 sera une anne un peu particulire pour les fans de Hokuto No Ken puisqu'elle ftera les 30 ans du manga. Un manga devenu clbre en France depuis la diffusion de la srie anime la tlvision. Un souvenir douloureux pour les fans puisque le doublage (volontairement) catastrophique ajoutait un humour compltement dcal un univers l'origine sombre et violent. Le prcdent jeu vido sorti en 2010 avait dj permis de laver un premier affront avec une VO autrement plus convaincante, mais pour le reste le titre de Tecmo demeurait beaucoup trop moyen pour satisfaire un autre public que celui constitu de fans trs conciliants. Aprs une longue sance manette en mains nos impressions sont plus enthousiastes pour ce deuxime essai.

Le premier jeu aprs la fin du monde

Dcidment les fans de la srie Hokuto No Ken sont malmens au gr des adaptations. Entre la VF surraliste du dessin anim et le prcdent jeu tout juste acceptable pour un fan de longue date (ce qui signifie sans aucun intrt pour tous les autres joueurs), les amateurs du manga sont habitus avaler leur lot de couleuvres. Un brin masochiste mais patient, le fan sera ravi de voir dbarquer ce Fist of The North Star Ken's Rage 2 qui gomme de nombreux dfauts du prcdent opus sans pour autant parvenir convaincre sur toute la ligne. Tecmo tant toujours la baguette, le jeu se rvle nouveau comme un clone de Dynasty Warriors avec tout ce qu'implique un tel hritage. Un level design compos d'arnes qui ne se donnent mme pas la peine de se cacher, des ennemis identiques par centaines compltement dcrbrs (de toute faon vu le destin funeste qui les attend c'est presque du temps de gagn) et une action ultra rptitive. Heureusement, et contrairement au prcdent Fist Of The Noth Star, ce Ken's Rage 2 parvient enfin retranscrire la violence du manga et surtout ajouter du dynamisme aux combats.

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Si le jeu exploite la mme recette, le dosage est plus percutant et la maniabilit des personnages plus rapides. Fini le gameplay o Ken passait plus de temps poser et marmonner des phrases cultes, place un hros surpuissant et particulirement remont. Les ennemis ne sont l que pour vous permettre de dployer toute l'tendue de votre kung-fu invincible et seuls les boss reprsentent un rel challenge. On enchane les zones nettoyer sans lever un sourcil, on achve par dizaines les imprudents qui pensaient que le nombre pouvait leur donner un avantage et on tabasse coup de furie dchanes les lieutenants qui imaginaient nous apprendre les arts martiaux. L'esprit de la srie est donc respect et surtout le fun est beaucoup plus prsent qu'auparavant. Si le gameplay reste basique, la sensation de diriger un hros tout puissant est bien l et la palette de furies et autres coups dvastateurs est toujours aussi spectaculaire. Bien sr il faut encore accepter de dambuler dans des dcors de fin du monde gnriques au possible mais l'intrt du jeu est ailleurs. Au fil de cette aventure, on pourra ainsi faire voluer son personnage avec l'exprience engrange et lui ajouter de nouveaux coups spciaux base de pluie de coups de poings destructeurs et d'explosions de viscres. L encore les coups spciaux sont la rplique exacte des mouvements des personnages et le fan-service fonctionne merveille. Rien de trs subtil mais pour a il fallait aller voir ailleurs !

Tu ne le sais pas encore mais tu as dj tort

Si le gameplay permet enfin d'incarner Ken avec conviction, l'enrobage est lui aussi en net progrs. Le jeu propose toujours un mode Scnario, qu'on appelle ici Lgende, et qui vous permet de revivre 36 pisodes de la saga parmi les plus clbres. L encore les fans seront aux anges avec une adaptation complte du manga. Le mode Lgende s'tale donc depuis la premire poque trs connue qui retrace le retour de Ken jusqu' la chute de Raoh, poursuit son aventure avec la deuxime poque de L'empereur Cleste o Bat et Rin sont dsormais devenus adultes pour se conclure avec le retour sur la Terre de Shura, le pays des assassins. Trois poques de la vie de Ken et de trs nombreux personnages incarner, chacun avec leur palette de coups spciaux et leurs cinmatiques faon cases de BD plutt sympathiques. Restons cependant lucides : si le jeu s'adresse aux fans avec succs, les autres joueurs risquent de ne pas comprendre l'engouement pour un tel titre et surtout de ne pas lui pardonner une technique date, des dcors dsesprment vides et une mise en scne qui ne rivalise pas avec les productions actuelles.

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Mais qu'importe, il sagit dun dtail pour celui qui attend depuis si longtemps une anthologie du manga qui saura rendre justice sa srie ftiche. Bien sr on est encore loin du nirvana ludique mais des progrs flagrants sont l et le jeu se rvle largement suprieur son prdcesseur. Outre le mode Lgende qui permet de revivre la case prs les pisodes du manga, le jeu propose le mode Dream qui permet de suivre l'histoire de plus de 20 personnages secondaires parmi la galerie de gentils sauveurs de l'humanit mais aussi de tratres tous plus infmes les uns que les autres. Ce mode Dream permet au jeu de proposer une dure de vie gigantesque avec ces scnarios parallles et une jouabilit diffrente pour chacun des personnages. Ce mode de jeu reprend la lettre le concept des Dynasty Warriors avec des champs de bataille conqurir, base aprs base. Vous incarnez un hros et de nombreux personnages de la srie vous assistent comme lieutenant. A vous de nettoyer progressivement le champ de bataille pour aller combattre le gnral adverse dans un duel au sommet. Les combats qui en dcoulent sont tout simplement homriques et volontairement outranciers : il ne sera pas rare de trucider plus de 1000 soldats en une seule partie, c'est dire l'ampleur du carnage. Notons enfin que, tout comme pour le mode Lgende, chaque personnage pourra obtenir au fur et mesure de sa campagne de nouvelles aptitudes et de nouveaux coups spciaux.

Nos Impressions

Quand on joue Fist of The North Star : Ken's Rage 2, le mot fan revient trs souvent en tte. Il faut en effet tre fan de la srie pour goter ce plaisir kitsch d'un manga qui fte dignement ses 30 ans en 2013. Il faut tre fan pour passer sous silence une ralisation la trane et un level design paresseux. Mais c'est le prix payer pour trucider du malfrat la chane, pour dcouper le clan du loup, exploser Zeed et ses acolytes ou encore revivre les duels  over the top  entre Ken et les autres grands matres de kung-fu. Contrat rempli donc mais rserver qui vous savez.



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